14-12-07

De Homo Cyborgiensis

Jeremy Bentham geloofde dat er een tijd zou komen waarin de mens quasi onsterfelijk zou zijn. Daarom liet hij zich na zijn dood in 1832 ‘opzetten’ in een glazen kast. Toen ik dit tien jaar geleden vertelde in een geschiedeniscollege kon ik op een bulderlach rekenen. In die tijd zat Robocob van Paul Verhoeven vers in het geheugen als een futuristische film. Jaar na jaar lachen studenten minder om de anekdote. Tegenwoordig maken kunstarmen met bionische vingers en kunstbenen het menselijk lichaam krachtiger dan ooit gezien. De cyborg is voor sommigen angstig dichtbij en voor anderen gelukkig niet meer ver weg.  De technologie kruipt in de lichamen. Kunstheupen, hartkleppen en pacemakers veranderen onze biotoop in een technotoop. Recent kregen we te zien hoe een Koreaanse microrobot als een krab op zes poten door de bloedbaan loopt en verstopte slagaders vrijmaakt. Een stap verder gaat Kevin Warwik, een Brits professor. Ongeveer tien jaar geleden – als mijn studenten nog hardop aan het lachen zijn – laat hij een chip inplanten die in contact staat met de universiteitscomputer. Sindsdien gaan de campusdeuren voor Warwik automatisch open, het licht op zijn bureau gaat vanzelf aan en zijn pc begroet hem. Vijf jaar terug liet hij een chip inplanten die zijn zenuwstelsel met zijn pc verbindt. Warwick bestuurt zodoende een elektrische rolstoel en bedient een artificiële hand…  Als we de professor geloven, wordt de toegang tot het geheugen van een pc en de daarbij horende rekencapaciteit normaal. De geconnecteerde mens zal communiceren met hersenen overal ter wereld. Het doet denken aan Gibsons beroemde citaat waarin hij uitlegt wat Cyberspace is (uit 1984!). A consensual hallucination experienced daily by billions of legitimate operators, in every nation, by children being taught mathematical concepts...  A graphic representation of data abstracted from the banks of every computer in the human system. Unthinkable complexity. Lines of light ranged in the non space of the mind, clusters and constellations of data. Like city lights, receding....”  “What’s that?” Molly asked, as he flipped the channel selector.Misschien spreken we tegen die tijd van Cyborgspace? De niet geconnecteerde mens zal degraderen tot ‘lagere’ levensvorm. Tegenwoordig hebben al mijn studenten kleine apparaatjes op zak: mp3spelers, gsm’s, gpssystemen,…  Eén student drukte het zo uit ‘when you lose your mobile, you lose a part of your brain.’  Een studente van me die onlangs haar laptop gestolen zag worden, die is haar hele geheugen kwijt.  Vermits de toestellen almaar verkleinen, kan je ze als cyborg niet meer kwijtraken.  Ze worden een deel van je: ingeplant of geconnecteerd. Jij mag kiezen. Lang leve de Cyborg en de nanotechnologie: www.nanonu.be/NANONU/nanopublicaties.html en www.liberales.be/cgi-bin/showframe.pl?essay&viaene.

12:29 Gepost door Benedict Wydooghe in f_Futurologie | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |

Commentaren

Canvas zorgt voor een interessante insteek. Zet de videorecorders alvast maar aan.

Gepost door: ikke | 15-02-08

Aardig om weten, Een team Amerikaanse computerveiligheidexperts verschafte zich draadloos toegang tot een hartdefibrilator en een pacemaker. Ze slaagden er in om het hart af te sluiten, te herprogrammeren en het elektoshocks toe te dienen.

Gepost door: benedict | 14-03-08

De commentaren zijn gesloten.